Sommeil et médecine générale
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«La meilleure façon de ne pas avancer est de suivre une idée fixe» (Jacques Prévert).


Pour savoir bien piloter son propre sommeil, il est parfois nécessaire de réviser certaines idées reçues car il apparaît en pratique que la plupart des bons conseils (formulés par les bons dormeurs) ne sont d'aucune aide pour les mauvais dormeurs.
Cela est dû au fait que ce qui est bien fondé pour l'un peut ne pas du tout l'être pour l'autre!
On sait par exemple que nous n'avons pas tous les mêmes besoins et qu'il y a plus de tailles de sommeil que de tailles de chaussures (voir le questionnaire interactif pour déterminer son chronotype : Quelle taille de sommeil faites-vous donc ?).
C'est parce que les connaissances scientifiques sur les mécanismes du sommeil ont considérablement évolué ces trente dernières années qu'il est selon nous, grand temps de remettre en question certaines croyances.

En voici quelques illustrations:

Cliquez sur les affirmations suivantes et suivez les liens pour accéder à plus d'informations:
Nb. Les questions sont classées par chapitres (Sommeil Normal, problèmes d'Insomnie, le sommeil et la Fatigue, le sommeil et l'Âge), et les réponses s'ouvrent automatiquement.
Normal
Il est normal d'avoir sommeil après le repas de midi.

Oui, c'est la somnolence dite «post-prandiale». Mais... en réalité cette «porte du sommeil» est assez peu dépendante du repas (comme le prouvent par exemple les expériences de nutrition continue).
En fait, cet épisode de somnolence propice à la sieste, correspond à une période de refroidissement du cerveau. La baisse de la température centrale qui favorise l'endormissement dépend de notre horloge biologique.
Nb. Même s'il est exact que le cerveau fonctionne un peu au ralenti en début d'après-midi, cela ne signifie pas qu'il soit nécessaire de faire la sieste. La somnolence véritable ne survient que s'il existe une pression de sommeil suffisante.
Il est important de souligner qu'un besoin irrépressible de sommeil après le repas de midi ne doit pas masquer un déficit du sommeil nocturne. Il est fréquent que les personnes somnolentes considèrent, à tort, qu'il est «normal» de devoir faire la sieste !